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Che fine ha fatto la cometa C 1999 S4 Linear?

articolo di Vitaloni Fiorisa

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Presentata come la Cometa del 2000, stimata di circa quattro magnitudini, deludendo tutte le attese, nel momento di maggiore visibilitÓ ha raggiunto appena la sesta, per poi scomparire misteriosamente il giorno 28/07. Nessun telescopio terrestre era in grado di rintracciarla.
Noi, non sapendolo ancora il 29/07, la cercammo inutilmente all’osservatorio di Pietralacroce tra la delusione dei presenti. Ora finalmente sappiamo perchŔ non riuscivamo a trovarla!

E’ stata ritrovata il giorno 05/08, manco a dirlo dal telescopio spaziale Hubble, e tra lo stupore degli astronomi, il nucleo si era spezzato in sei o sette frammenti. In pratica un trenino di sei o sette minicomete che allontanandosi ormai dal sole vagavano assieme nello spazio. La spiegazione pi¨ probabile dell’esplosione che la ha frantumata sembra essere data dal fatto che il nucleo di ghiaccio avvicinandosi al Sole, evaporando abbia liberato subito ossigeno e idrogeno esplodendo.

GiÓ in precedenza questo fatto si era verificato nella coda della cometa il 06/07 come mostra la seconda foto. Le due ultime del 07/08 mostrano i frammenti in cui si Ŕ ridotto il nucleo.


 
La cometa Linear...
La cometa Linear...

La cometa Linear...
La cometa Linear...

 
osservatorio
Questo articolo Ŕ stato pubblicato sul giornalino Pulsar (numero 1, anno 2000)

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