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conoscere il cielo

LE SCHEDE DI FIORISA

2. Le costellazioni estive

Come abbiamo visto nel nostro ultimo incontro non difficile localizzare nel cielo l’Orsa Maggiore (il grande carro); a partire da esso cercheremo di navigare sulla volta celeste.

Aiutandoci con le figure a partire dall’Orsa Maggiore possiamo individuare la costellazione del Leone (Fig.1) con la caratteristica forma a falce delle stelle sopra a Regolo la stella pi luminosa della costellazione. La coda del leone Denebola (b Leonis) che appunto in arabo significa la coda del leone. Il Leone una delle 12 costellazioni zodiacali. Questa costellazione somiglia molto alla creatura che si immagina rappresenti infatti non difficile vedere un leone ruggente disegnato dalle sue stelle. Come indicato nella figura a partire dal Leone si pu trovare il Cancro anch’essa costellazione zodiacale. Famoso M44 segnato sulla mappa. A occhio nudo questo ammasso solo una macchia evanescente. Il suo nome Praesepe. L’ammasso formato da 400 stelle visibili con il telescopio.

Pi a oriente, seguendo la curva segnata dalle tre stelle della coda dell’Orsa Maggiore (Fig. 2) arriveremo ad una stella brillante color oro: Arturo della costellazione di Bootes, che ha la forma di un grande aquilone rivolto verso il polo nord. Prolungando ancora la curva dalla coda dell’Orsa Maggiore troviamo Spica (Spiga) la stella pi luminosa della Vergine anch’essa costellazione zodiacale. La stella e Virginis ha un bel nome: Vindemiatrix (Vendemmiatrice). Gli antichi la chiamavano cos perch appare nel cielo del mattino, quando il sole cessa di impedirne la visione con la sua presenza nella costellazione, nell’epoca dell’anno in cui i grappoli sono pronti per la vendemmia.

Come si vede (Fig. 3), in allineamento con g e d dell’orsa troviamo una stella luminosissima dalla luce bianco-azzurra: Vega la pi luminosa stella a nord dell’equatore (emisfero boreale), appartiene alla costellazione della Lira ed visibile da aprile a gennaio. Vega appartiene al grande triangolo estivo che resta sopra l’orizzonte per tutte le notti estive. Le altre due stelle del triangolo sono Deneb nella costellazione del Cigno e Altair nella costellazione dell’Aquila, anche queste di prima grandezza e facili da individuare una volta individuato il grande triangolo isoscele con l’angolo acuto rivolto a sud (Altair). Nel Cigno troviamo anche Albireo che una bellissima doppia. Il contrasto tra le due componenti, visto con un modesto telescopio eccezionale: la stella di terza grandezza arancione brillante e la sua compagna di sesta di un blu intenso. Tre piccoli asterismi punteggiano i dintorni dell’Aquila; tutti sono formati da stelle piuttosto deboli e nessuno particolarmente interessante. I loro nomi sono: Saetta, Delfino e Scudo.

Costellazioni estive
figura 1

Costellazioni estive
figura 2

Costellazioni estive
figura 3
Questo articolo stato pubblicato sul giornalino Pulsar (numero 3, anno 2001)

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