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il dizionario

I TERMINI DELL'ASTRONOMIA ( N )

nadìr
Il punto sulla sfera celeste opposto allo zenit, individuato dalla verticale in direzione perpendicolare sotto i piedi dell'osservatore.
nakhlite
Tipo raro di meteorite cristallizzata 1,3 miliardi di anni fa e di probabile origine marziana.
nana bianca
Fase finale della vita di una stella con massa inferiore a 1,3 volte la massa solare, nella quale la materia dopo il collasso gravitazionale si concentra in un gas degenere molto denso.
nana bruna
Stella fredda che non ha la massa sufficiente per innescare le reazioni nucleari.
nebulosa
Nube di gas e polveri a bassa densità composta prevalentemente di idrogeno ed elio. Un tempo il termine era usato per le galassie.
nebulosa ad assorbimento
Nebulosa scura che assorbe la luce delle stelle che le stanno dietro.
nebulosa di emissione
Nebulosa di gas incandescente costituita principalmente di idrogeno ionizzato.
nebulosa di riflessione
Nube fredda di gas e polvere che risplende diffondendo la luce proveniente dalle stelle vicine.
nebulosa planetaria (PN)
Scudo di gas che si espande intorno a una stella nelle sue ultime fasi evolutive. Le nebulose planetarie si formano quando le giganti rosse perdono la massa diventando nane bianche.
neutrino (ν)
Particella elementare stabile con carica elettrica nulla. I neutrini sono leptoni divisi in tre famiglie, hanno una massa quasi nulla e sono molto difficili da osservare perché risentono solamente delle interazioni deboli e gravitazionali.
neutrone (n)
Particella elementare (fermione) con carica elettrica nulla e massa simile a quella del protone. Il neutrone è un barione formato da due quark down e un quark up. Insieme ai protoni costituisce il nucleo degli atomi, in base al numero di neutroni si distinguono gli isotopi dello stesso elemento.
newtoniano
Telescopio riflettore in cui la luce raccolta dallo specchio principale viene deviata ad angolo da uno specchio posto sull'asse ottico.
nodo
Uno dei due punti sulla sfera celeste in cui l'orbita di un pianeta interseca il piano dell'eclittica, o in cui l'orbita di un satellite interseca il piano dell'orbita del pianeta.
nodo ascendente
Nodo in cui il pianeta o il satellite passa da latitudine negativa a positiva.
nodo discendente
Nodo in cui il pianeta o il satellite passa da latitudine positiva a negativa.
nord (N)
Punto cardinale individuato nel nostro emisfero dalla linea meridiana nella direzione opposta al sole a mezzogiorno.
nova
Stella che aumenta improvvisamente la luminosità di 10 magnitudini per tornare lentamente allo splendore originario.
novilunio
La fase in cui la Luna ha la stessa longitudine celeste del Sole e pertanto risulta non visibile (luna nuova).
nube molecolare
Addensamento di gas interstellare in cui sono state trovate molecole semplici e complesse.
nube molecolare gigante (GMC)
Nube molecolare on una massa compresa tra 10.000 e 1 milione di masse solari.
nucleo
1. Parte dell'atomo in cui è concentrata la quasi totalità della massa, intorno ad esso orbitano gli elettroni. Contiene protoni e neutroni legati dall'interazione forte.
2. Parte interna di un pianeta o di una stella. Nel secondo caso è il luogo in cui avvengono le reazioni nucleari.
nucleo galattico attivo (AGN)
Regione centrale di una galassia in cui sono generate grandi quantità di energia.
nucleosintesi
Produzione di elementi chimici nelle reazioni nucleari, all'interno delle stelle e nelle esplosioni di supernova.
numeri di Flamsteed
Numeri assegnati alle stelle nel catalogo di John Flamsteed, usati per le stelle non catalogate con la lettera di Bayer.
numero di Wolf (R)
Parametro che caratterizza l'attività solare in base al numero e alla complessità delle regioni attive.
nutazione
Piccola oscillazione dell'asse terrestre dovuto all'azione gravitazionale della Luna. Ha un'ampiezza di 9" e un periodo di 18,61 anni.

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